La première arquebuse japonaise et la légende de la jeune Wakasa

En ce mois de septembre 1543, un soleil teinté des premières lueurs de l’automne se couche sur la petite île de Tanegashima, et, depuis quelques jours, une rumeur court de villages en villages. Tout le monde raconte que le 23 de ce même mois, une jonque se serait échouée dans la crique de Mae no Hama, au sud de l’île. Le chef du village le … Continuer de lire La première arquebuse japonaise et la légende de la jeune Wakasa

Une histoire de poudre et d’acier : la bataille de Nagashino ou le triomphe de la modernité ?

28 juin 1575, 3e année de l’ère Tenshō, 5 heures du matin. Après une nuit de pluie torrentielle, le soleil se lève sur l’étroite plaine de Shitaragahara, encore recouverte d’une légère brume matinale. On devine, tout à fait au centre, les rizières bordant le lit de la rivière Rengo, inexploitées depuis le début du siège. Bientôt, à la mélopée de l’eau, s’ajoutent le bourdonnement d’un … Continuer de lire Une histoire de poudre et d’acier : la bataille de Nagashino ou le triomphe de la modernité ?

La prise de Hong Kong par le Royaume-Uni

Lorsque la marine et l’armée britanniques prennent l’île de Hong Kong en janvier 1841, la guerre a déjà débuté depuis deux ans. En effet, la prise de la ville et de ses zones côtières s’inscrit dans un conflit d’une plus grande ampleur entre le Royaume-Uni et la Chine : la première guerre de l’opium. Cet affrontement s’ouvre en 1839, avec l’ultimatum du commissaire impérial chinois … Continuer de lire La prise de Hong Kong par le Royaume-Uni

La culture sous attaque à l’Imperial War Museum de Londres

« Peut-on s’en prendre à la culture pour gagner une guerre ? Devons-nous protéger les bâtiments historiques dans les zones de conflit ? Protéger un bâtiment vaut-il la peine de se sacrifier ? La musique a-t-elle un but, défend-t-elle des valeurs pendant un conflit ? » Voici quatre questions soulevées par l’Imperial War Museum de Londres pour introduire son exposition temporaire « Culture under attack … Continuer de lire La culture sous attaque à l’Imperial War Museum de Londres

Nankin, l’atrocité par les armes

Il est 4 heures et 50 minutes du matin, le 14 décembre 1937. Le 38ième régiment de la 13ième brigade reçoit un ordre :« A toutes les unités, tout prisonnier de guerre est formellement interdit jusqu’à nouvel ordre de la division ». Le même jour, le lieutenant Masahisa, 1er compagnie 2ième bataillon d’artillerie lourde, reçoit un ordre du quartier général : « Les prisonniers de … Continuer de lire Nankin, l’atrocité par les armes

Gengis Khan, du guerrier des steppes au conquérant de l’Eurasie

Il se tourne vers son frère[1], et ordonne : “Sois pour moi des yeux qui voient, des oreilles qui écoutent […]. Que nul n’aille à l’encontre de tes décisions ! Dans toute la nation punit le vol, fais taire le mensonge ; mets à mort ceux qui doivent être mis à mort, châtie ceux qui doivent être châtiés”[2]. Puis il dit ces mots : “Et, … Continuer de lire Gengis Khan, du guerrier des steppes au conquérant de l’Eurasie

Des combattants du Yamatai aux soldats du Yamato : une brève histoire militaire du japon protohistorique

A l’aube du VII siècle avant notre ère, le dernier chapitre de la préhistoire japonaise se clôt avec le néolithique, connu sous le nom de l’époque Jōmon (縄文). Le Japon entre alors dans l’époque Yayoi (弥生), pendant laquelle se produit progressivement la transition vers la protohistoire. Jusqu’au III siècle de notre ère, l’introduction et le développement de technologies bousculent les communautés humaines qui peuplent l’archipel. … Continuer de lire Des combattants du Yamatai aux soldats du Yamato : une brève histoire militaire du japon protohistorique

Les armées celtes avant notre ère, architectes d’un nouveau monde guerrier

En 390 avant notre ère, une armée celte marche sur Rome, s’empare de la ville et la pille. Plus de cent ans après, en 279, une grande expédition celte pénètre le territoire hellénique et saccage le sanctuaire de Delphes. Depuis l’antiquité jusqu’à la fin de l’après-guerre[1], ces deux événements semblent, à eux seuls, ponctuer artificiellement la très longue histoire d’un ensemble de groupes humains établis … Continuer de lire Les armées celtes avant notre ère, architectes d’un nouveau monde guerrier

Les Forces d’Auto-Défense japonaises : De la reconstruction d’une force de défense à l’autonomie stratégique

Depuis leur création, les Forces d’Auto-Défense (F.A.D.) (jieitai 自衛隊) cristallisent la totalité des débats en matière de politique de défense au Japon. Par leur nature et leurs missions, celles-ci soulèvent en effet les questions du pacifisme ; de l’existence d’une armée et de son potentiel militaire ; de la légitimité à mener des opérations et du cadre d’intervention ; de la législation et de son contrôle ; enfin, de … Continuer de lire Les Forces d’Auto-Défense japonaises : De la reconstruction d’une force de défense à l’autonomie stratégique

Les derniers samouraïs : Une histoire de la modernisation de l’armée japonaise

Le 17 février 1877, vers 18h, Saigō Takamori, le héros de la restauration de Meiji, adresse ses adieux à son fils et quitte Kagoshima à la tête de 12.900 hommes. Jusqu’au 24 septembre 1877, il combattra durant plusieurs mois la toute nouvelle armée impériale japonaise au cours de la Guerre du Sud-ouest (seinan sensō 西南戦争). Cet épisode, souvent raccourci en une simple opposition tradition/modernité, cache … Continuer de lire Les derniers samouraïs : Une histoire de la modernisation de l’armée japonaise